海龙皇身世之谜

在远离海滩的塔斯马尼亚美丽水域中,有一种世界上最不同寻常的海洋生物 ─ 海马。传说中,这种迷人的动物以海神尼普顿(Neptune’s the Roman god of the Sea)战车座骑而闻名。但除了虚构的神话之外,海马也确实是一个谜。

在塔斯马尼亚的海马养殖场(SeahorseWorld)里,参观者们可以看到世界上种类最多有趣的海马和海龙(pipefish和海马属于同一族。)海马养殖场的发言人Georgina Wylde说他们是世界上首家对公众开放的海马养殖场,这更增加了养殖场的知名度。

海马的神秘之处远不止它们独特、引人注目的外形。在人类所认识的世界中,海马的繁殖方式可能称不上世界奇观,但它颠覆了生物界的规律:在海马的世界中,生育的责任由雄性承担。到了繁殖季节,雌海马将卵产在雄海马的孵卵囊中或者尾巴之下。经过大约6个星期的孕期后,雄海马用力挤压它们的尾部,将新生儿从育儿袋中喷出,这些小鱼苗已经完全具有了海马的外形。一般来说,雄性海马能生产200-600个鱼苗,而海马养殖场的记录则是超过了1100条。据说这条雄海马经过那一次破记录的经验后,不敢再生产了。

小海马常在深夜出生,之后立即就被放入各自的容器中。这些容器扮演着母性监护者的职责,成为众所周知的“海神养育园” (Neptune’s Nursery)。而这也是海马养殖场中最受欢迎的展馆之一。另有一个装饰成水下洞穴般的房间中展示着来自世界各地不同种类的海马。出生未久的小海龙(另一种濒临灭绝的物种)皮肤上有着树叶状的附属物,也可以在这个展馆中看到。
小海马通常形成20个以上的群体,它们聚集在一起以便看起来更大一些,用来威吓那些猎食者。人工养殖的海马存活率大概在95%左右,而野生海马鱼苗仅有4-6%可以存活。

由于在药用和装饰方面的价值,世界各地对海马过度捕杀,并对它们的生存环境造成破坏。这导致海马数量的急剧减少。具有很高药用价值的野生热带海马现在每次只能产下20-30只鱼苗。
Rachelle Hawkings是澳大利亚海马养殖场的生物学家,对海马进行商业化的人工养殖。“数据表明野生海马的数量正急剧减少” Hawkings表示。他每年向台湾出口2000条商业养殖的观赏性海马。

一些研究认为,目前全球海马的种类约60种,澳大利亚海洋和海湾中大概有超过25种。不过,这是海马自己的秘密,因为仍有许多新种类未被辨识。海马养殖场是一个对外开放的水族馆,致力于保护海马。自2000年营业以来,海马养殖场受到了游客的欢迎。海马养殖场选址在热闹的塔玛谷,这或许是保护这种列入濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES)动物的一种好策略。

塔玛谷(Tamar Valley)在塔斯马尼亚第二大城市朗塞斯顿(Launceston)附近,有许多葡萄园。这里的食物非常新鲜,养殖者们细心培植并且出售他们的产品。到处都有农场。从美味珍贵的黑松露菌到的革木蜂蜜(革木Leatherwood Trees产地仅限在塔斯马尼亚)、烟熏鲑鱼和芝士,塔玛谷和它的周边地区是美食爱好者的天堂。

当然,尽管这里美食无数,但神秘的海马仍然是游客们关注的焦点。

更多信息
海马养殖场(Seahorse World)位于距离朗塞斯顿45公里处的Beauty Point。在一年的大部分日子中,每天开往养殖场的首发旅游团于早上9:30出发,每半小时一班,最后一班于下午3:30出发。
海马养殖场有一个深受欢迎的咖啡屋,为游客提供来自附近塔玛谷的当地物产。
电话: +613 6383 4111
更多详情,请查询: www.seahorseworld.com.au