奇妙的野生动物

根据《BBC野生动物杂志》报导,塔斯马尼亚是有袋动物们极好的避难所,让身在这里的你常常发现自己差点被牠们的尾巴绊了一跤。因为人迹罕至,野生动物一点都不怕人类,而且很容易接近。

这个州很多地区的袋鼠和小袋鼠数量丰富。还有跟小狗体形差不多的“塔斯马尼亚魔鬼”(Tasmania Devil又名袋獾),世界别处绝无仅有。魔鬼是现存世界上最大的食肉性有袋动物,牠们令人毛骨悚然的尖叫、深色的皮毛和臭名昭著的坏脾气使得早期的欧洲定居者们称牠们为“魔鬼”。塔斯马尼亚魔鬼拥有极为有力的牙齿和咀嚼力,甚至可以跟鲨鱼和鳄鱼相比,这让牠可以很快地撕咬和吞食猎物,包括牠们的骨头、毛皮和一切。
不幸的是脸部肿瘤正严重地危害着塔斯马尼亚魔鬼的生存,感染区内超过80%的魔鬼正受到此疾病的侵袭。各个关注组织已协同以数百万元来保护和拯救这濒临绝种的小动物。
包括魔鬼在内的许多塔斯马尼亚著名野生动物都在夜间活动。虽然稍加费力你可以认出牠们,但是实际上你不必只是等待这个机会。因为在这个州有很多野生动物公园,都允许你近距离观看魔鬼、袋鼠和袋熊(Wombat)。在距离霍巴特一小时车程的塔斯马尼亚魔鬼领养中心,参观者们可以给袋鼠喂食,观察魔鬼们,欣赏猫头鹰和白鹦鹉为主角的鸟类表演。
袋熊外形可爱,四肢短小但是肌肉发达,牠是澳大利亚体形最大的哺乳类掘穴动物。袋熊家族分为三大种类,在塔斯马尼亚就可以看到其中两种,分别是主要活动在塔省中部的Vombatus ursinus tasmaniensis和在费莲达岛(Flinders Island)找到的Vombatus ursinus ursinus。袋熊在塔省也蛮常见的,特别在东北地区,牠们多在晚上出来觅食,但有些却爱在白天四处走动,或许你在畅游玛利亚岛(Maria Island)时亦可以跟牠们碰个面!
属于草食性动物的袋熊喜欢独居,其自己掘建的洞穴可长10米,深30米。为避免掠食者的攻击,洞穴备有多个出口,而且每只袋熊更可以拥有多达12个“家”。
布尼岛(Bruny Island)在霍巴特(Hobart)南四十公里处,该岛屿的一部分海岸线由高达600英尺的悬崖构成,也是澳大利亚最高的海边悬崖之一。这些天然高塔下的海域则聚集了海狗、白肚海鹰、游隼、企鹅和嬉戏的海豚。世界上最大的白色小袋鼠聚集地也在这座岛屿的南端安家了。
世界上体积最小的企鹅又名神仙企鹅(Fairy penguin),不过昵称牠们为Eudyptula minor更为贴切!希腊语Eudyptula意思为“最佳小潜水员”,流线外形加上高效的脚蹼,令小企鹅可以快速潜入约10至30米的浅水处捕食。小鱼、磷虾和乌贼都是小企鹅的主要捕猎对象,而幼蟹和海马也会成为小企鹅的小吃。
塔省许多方也可以夜探小企鹅回巢,例如比千鲁(Bicheno)、布尼岛(Bruny Island)、低头角(Low Head)、德文港(Devonport)的Lillicoe Beach、思特雅寒(Strahan)邻近的Bonnet Island和泊尼(Burnie)及斯丹尼(Stanley)附近。大概95%的小企鹅住在靠岸的岛屿上,当白天开始转黑,便可以看到一小群的小企鹅们跌跌碰碰地走回家。
除了小企鹅,幸运的你也有机会在塔斯马尼亚观赏到神秘的南露脊鲸。巨大的南露脊鲸被喻为最罕见的鲸鱼品种,随着禁止商业捕鲸,增加了大家可以看到这“海上巨无霸”的机会。每年六月至十月是南露脊鲸进行年度迁徙之旅的日子,而且塔省东海岸就是观鲸的胜地,特别在大蚝湾(Great Oyster Bay)和Frederick Henry Bay,可以看到南露脊鲸们偷视海面再沉回深海的壮观场面。
想让小朋友学到更多爱护动物和大自然的知识,就要到朗塞斯顿(Launceston)附近的塔玛河(Tamar River)边的海马养殖场(Seahorse World)和鸭嘴兽之家(Platypus House)。在海马养殖场里,参观者们可以看到世界上种类最多的有趣海马和海龙(海龙pipefish和海马属于同一族)。海马养殖场的发言人Georgina Wylde说他们是世界上首家对公众开放的海马养殖场,这事实更增加了其威信。
雄性海马能生产200至600个鱼苗(而“海马养殖场”的记录是多于1100条。)牠们常在深夜出生,立即被放入各自的容器中。这些容器扮演着母性监护者的职责,成为众所周知的“海神养育园”(Neptune’s Nursery),也是海马养殖场中最受欢迎的展览之一。
鸭嘴兽之家就在海马养殖场的附近。神秘的鸭嘴兽和袋獾一样都是澳大利亚独一无二的动物。在陆地上牠们总是躲避人类,在这里观察则容易很多,但是仍然很难找到牠们踪影。鸭嘴兽之家是参观者们在室内观察塔斯马尼亚鸭嘴兽的唯一途径,展馆内部还展示了大量这种漂亮又会下蛋的哺乳动物的图片和数据,并且保证游人能看到这些害羞又难以捉摸的鸭嘴兽。
塔斯马尼亚离墨尔本仅一小时航程。首府霍巴特因其宏伟的砂岩建筑而闻名,塔斯马尼亚40%的土地都是国家公园或世界遗产区。
更多信息:
塔斯马尼亚野生动物信息:www.parks.tas.gov.au